Surfer en Tow In

Tow-in, signifie remorquer

La Praia do Norte, Nazaré (plage du Nord) a été inscrite au Guinness World Records pour les plus grosses vagues jamais surfées (formées sous l’influence du Nazaré Canyon).
Le tow-in surf est une technique de surf qui utilise une assistance artificielle pour permettre au surfeur d’attraper des vagues plus rapides qu’il n’était traditionnellement possible de le faire en pagayant à la main. Le Tow-in surf a été inventé par des surfeurs qui voulaient attraper de grosses vagues et franchir la barrière des 30 pieds. C’est l’une des plus grandes percées de l’histoire du surf.

Historique
Le Tow-in surf a été créé par Laird Hamilton, Buzzy Kerbox, Dave Kalama et d’autres au milieu des années 1990. Un surfeur est remorqué dans une vague déferlante par un partenaire conduisant une motomarine (PWC, communément connu sous le nom de marque Jet Ski) ou un hélicoptère avec un câble de remorquage attaché. Cette méthode a un avantage démontré dans les situations où la vague est trop grande (comme Peʻahi au large du côté nord de Maui), ou lorsque la position sur la vague est extrêmement critique (Teahupoo au large du sud-est de Tahiti).
L’utilisation d’un hélicoptère pour le remorquage de planche à voile a commencé à apparaître au milieu des années 2000 et présente plusieurs avantages par rapport à l’utilisation d’une motomarine. Le pilote, positionné haut au-dessus du surfeur, est capable de repérer les grosses vagues de plus loin et de positionner le surfeur en conséquence. Un hélicoptère peut aller plus vite et n’est pas affecté par la surface de l’océan comme une embarcation, mais son exploitation est beaucoup plus coûteuse.
Avant la création du tow-in surf, les surfeurs n’étaient pas capables d’attraper des vagues de 30 à 50 pieds de haut sur leurs planches de surf faites pour de plus grosses vagues appelées ” canons “. La plus grosse vague que l’on pouvait attraper avant le remorquage était de l’ordre de 20 pieds. Le remorquage en surf est accompli en prenant une embarcation personnelle (PWC) et un câble de remorquage et en le combinant avec un surfeur. Une personne tire le surfeur jusqu’à la pause sur la motomarine. Lorsque la vague arrive, la personne à bord de la motomarine remorque le surfeur par l’intermédiaire du câble de remorquage dans la vague. Une fois que le surfeur est dans la vague, la corde est lâchée. Le surfeur est alors seul pour surfer sur certaines des plus grosses vagues du monde

Différences avec le surf

Le Tow-in surf diffère du surf régulier de plusieurs façons différentes. Premièrement, les vagues sont beaucoup plus grandes ; un surfeur doit être remorqué jusqu’à la vague, et il y a le risque qu’un mur d’eau de la taille d’un immeuble de trois étages tombe sur eux. Laird Hamilton a dit : ” La sensation est une combinaison de vol, de voile et d’aller aussi vite que vous ne l’avez jamais été. Vraiment, c’est juste la sensation de vitesse.”

Controverse

Les critiques du tow-in surf décrient le bruit et les gaz d’échappement produits par les moteurs PWC, ainsi que la probabilité que les nouveaux participants puissent se retrouver dans des situations où ils n’ont pas été formés ou conditionnés pour survivre. D’autre part, une équipe compétente de pilotes et de surfeurs, qui échangent souvent leurs rôles dans l’eau au cours d’une session, développent un rapport et une compréhension des conditions océaniques qui leur permet de se surveiller proactivement les uns les autres.
Les écologistes et les puristes du surf ont adopté une proposition visant à fermer le remorquage du surf à Mavericks, dans le nord de la Californie, disant que c’est dangereux pour la faune locale et une nuisance pour les résidents

Le Tow-in surf peut être très dangereux sans un entraînement approprié. Si les surfeurs sont pris dans une vague, on a l’impression d’être heurté par un train de marchandises, surtout si les vagues sont entre 30 et 50 pieds. La surfeuse professionnelle Laird Hamilton a dit : “En faisant ce que je fais, j’ai l’impression de vivre ma vie”

Célèbres spots de surf
Nazaré, Portugal (Nazaré Canyon)
Cabanes extérieures en bois rond, Oahu, Hawaii
Todos Santos, Mexique
Mavericks, Californie du Nord
Donjons, Le Cap
Jaws surf break, Maui
Aill Na Searrach “Aileen’s”, Falaises de Moher, Irlande
Ilha dos Lobos, Sud du Brésil
Banque Cortes
Teahupo’o, Tahiti
Bundoran, Irlande
Maresias, São Sebastião, Brésil
Punta de Lobos, Pichilemu, Chili
Navire Stern Bluff, Tasmanie, Australie, Australie